名称 品格的力量
索引号 B825/1
分类号 B825
B825(个人修养)
B82(伦理学(道德哲学))
B(哲学、宗教)
作者 斯迈尔斯Smiles刘曙光
出版社 北京:北京图书馆出版社,1999
ISBN 7-5013-1645-7
页数 20,369页
价格 CNY20.00
标签 个人-道德修养道德修养-个人修身励志道德自我完善品格的力量斯迈尔斯处世哲学
简介 良知文丛
注解
书籍简介

内容摘要
第一章 品格――个人和民族的力量源泉

属的那个社会的良心。
一个国家的前途,不取决于它的国库之殷实,不取决于它的城堡
之坚固,也不取决于它的公共设施之华丽,而在于它的公民的文明素
养,即在于人们所受的教育、人们的远见卓识和品格的高下。
品格是世界上最强大的动力之一。
天才人物凭藉自己的智力赢得社会地位,而具有高尚品格的人靠
自己的良知获得声誉。
一切美德的最大魅力就在于它最大限度地满足日常生活的要求。
超出一般人水平的、哪怕是最高尚的美德,也只不过是充满诱惑力的和
危险的东西。
埃德蒙・伯克说:“以英雄的品德为基础的人类制度,必定会有一
个脆弱的或堕落的上层建筑。”
文化知识同品格的纯洁或高尚并没有什么必然的联系。
有时侯,我们发现知识、才能同最卑鄙的品行结合在一起――对
地位高者趋炎附势、卑躬屈膝,对地位低者傲慢无礼、横行霸道。
那些贫穷而且没有受过教育的男男女女,在他们面对困难和不幸
时,他们所表现出来的坚韧不拔的精神和英雄气概,比我们从《圣经》
中所读到的故事还要感人得多。
财富和品格的高尚之间就更少必然的联系。相反,财富往往是品
德败坏和堕落的重要原因。
值得信赖是赢得人类的普遍尊重和信任的通行证。
在日常生活和商务活动中,我们判断一个人,更多的是根据他的
品格而不是根据他的知识,更多的是根据他的心地而不是根据他的智
力,更多的是根据他的自制力、耐心和纪律性而不是根据他的天才。
在日常生活中,我们经常看到人们所表现出来的影响力的大小与
他们的智力禀赋明显不相称,这是由他们在品格上的控制能力不同的原
因所致。
拿破仑对自己的同类评价极低:“人就是猪,只不过是要用金银
来喂养他们的贪婪。”
“意志坚强的人和汹涌的瀑布都会为自己开辟道路。”
西奥多・帕克曾说过,对一个国家来讲,一个象苏格拉底这样的
人,他的价值比无数个南卡罗来纳州的价值还要大。
爱默生说过,每一种制度都可以被看作是一些伟人的影子的延
伸。
在艰难的处境中奋斗的人们将会得到永生。
哪里的民族具有良好的良知、道德和习惯,这个民族的治理就会
是诚实和高尚的。哪里的人们道德败坏,自私自利而且心地虚伪,那
么,他们就既不能靠真理也不能靠法律联合起来,无赖和幕后操纵者的
统治也就不可避免。
防止对公众的意见实行专制独裁的最有效的屏障,是个人自由的
进步和个人品格的纯洁。没有这个屏障,就不会有生机勃勃的精神风
貌,在一个民族中也就不会有真正的自由。
政治权利,不管它多么广泛,也不会使一个堕落的民族变得高
尚。
以个体的不道德为基础的政治道德,从来就不会有任何稳定的存
在形式。
对自由的追求和对祖国的热爱或许会深深地影响民族的品格,但
是,对民族的品格影响最大的还是她经受的考验和磨难。
伯顿说:“生活奢侈而懒散的民族,宁愿在一对一的格斗中失去
一磅鲜血,也不愿在诚实的劳动中流下一滴汗。”
科尔伯特说:“一个国家是否伟大并不取决于它的疆域的大小,
而是取决于它的人民的品格。”
哪一个民族缺少了品格的支撑,那么,就可以认定它是下一个要
灭亡的民族。哪一个民族如果不再崇尚和奉行忠诚、诚实、正直和公正
的美德,它就失去了生存的理由。
如果一个民族的良好品格无可挽回地损失了,那么,这个民族也
就没有什么可值得拯救了。
第二章 女性的素养决定一个民族的素养
家庭是塑造一个人的品格的第一所而且也是最重要的一所学校。
正是在家庭中,每一个人受到他最好的或最坏的道德熏陶。
主要是在家庭中,一个人的心灵开始敞开,习惯开始形成,理性
开始觉醒,善良或邪恶的品格开始初具雏形。
民族的振兴是从托儿所开始的,因此,那些管教孩子的人所产生
的影响比那些管理政府的人所产生的影响还要深远。
公民的道德,除非在私生活和家庭中有良好的开端和奉献精神,
否则,只不过是伪装出来的德行。
对自己的孩子没有爱心的人,不可能对人类表现出真正的爱心。
家庭是对文明最有影响的学校。因为文明本身归根到底要转化成
个人训练的问题;而社会的每个成员在青少年时期受到良好的或不良的
教育,决定了社会整体文明程度的高低。
密尔顿说:“童年预示着一生,正如早晨预示着一天。”
在一个野蛮、贫困和肮脏的环境中,要想培养出一个心地善良、
纯洁和品德高尚的人,这是根本不可能的。
古希腊名言:“如果让奴隶去教育你的孩子,那么,你得到的就
不再是一个奴隶,而是两个奴隶。”
乔治・赫伯特说过,一个好的母亲抵得上一百个学校的老师。
母爱是我们人类看得见的神灵,它的影响是永恒和普遍的。
塞西说:“不管你能活多少岁,第一个20年是你一生中最漫长的
一半。”
法国谚语:“没有女人,男人永远只是少不更事的毛头小伙。”
拿破仑认为,一个孩子行为举止的好坏完全取决于他的母亲。
在一个家庭中,如果母亲品行不端,不管父亲的言行举止多么有
教养,孩子在日后生活中很难有什么作为。
女人锻造了人类良好的品格,这一事业比她们画出世界名画、创
作不朽的文学名著和戏剧要绚丽夺目得多。
女人受到理智的训练后,就不会过于天真和盲目的轻信,她就会
有效地防止受骗上当;受到道德和宗教的熏陶后,她就不会只受肉体感
官的诱惑,有更大的力量和毅力抵制各种影响。
如果一个民族的道德状况主要取决于他们在家庭里所受的教育,
那么,女人的教育问题就应该被当作是事关民族前途的问题。
男人的道德品质和精神力量,都只能在女人的道德纯洁和智力修
养中找到最可靠的保证和支持。
法国大革命爆发前,法兰西已经没有母亲,孩子们毫无约束。法
国大革命是在“女人的凶残的暴力和叫喊声中”爆发的。
如果一个国家的一部分感染了腐败的病毒,那么,其他的部分也
不能幸免。
工厂制度,不管它怎样增加了国家的财富,它对我们的家庭状况
产生了极其有害的影响。它使妻子离开了丈夫,孩子离开了父母,龙为
突出的是,它降低了女人的品格。
第三章 圣贤之士可以百世为师
乔治・赫伯特的母亲说:“正如我们的身体从我们所吃的食物中吸
取有益的营养一样,我们的灵魂也会从我们所接触的或好或坏的伙伴的
行为和言语中吸取美德或邪恶。”
不良的行为形成为难以改变的习惯后,它就会变成一个如此专制
的君主,它会让人被邪恶死死地缠住。
西班牙谚语:“与狼生活在一起,你也会学会嚎叫。”
“我本是块普通的土地,只是我这里种植了玫瑰。”
卡农说:“令人奇怪的是,善行总是产生无数的善行,善行从来
不是独一无二的,恶行也是如此。”
拉斯金说:“天生的邪恶必定产生邪恶,而天生的勇猛和正直塑
造出勇敢和正直。”
善行的魅力和感染力是极其巨大的。被善行所鼓舞的人是人类真
正的国王,他会领导人类的灵魂。
伯瑟斯说:“一个活着时令人敬畏的人,在他死后,面对他的遗
像,邪恶的思想也会逃之天天。”
黑兹利特说,在一张美妙绝伦的女人肖像前,想做出一件没有美
感的事情来,这似乎是不大可能的。
一个人的品格力量往往会激发别人的品格力量。
对高尚品格的崇敬往往会提升自己的精神,使灵魂从自我的奴役
中得到拯救。
圣・波伏说:“告诉我你崇拜谁,我就能判断你是个什么样的人,
至少可以了解你的潜能、志趣和品格。”
当人的性格处于可塑阶段并容易接受影响时,最好是鼓励他们去
崇拜伟大的品格;马屁精关于美的最高观念就是溜须拍马;一个默默无
闻的势利小人关于人的最高理想就是做一个人所共知的附庸风雅之徒。
没有宽阔胸襟和健康心态的人,对他们自己来说是极为不幸的。
尖刻的批评者这样来考虑他的竞争对手:“当他在这一领域受到
上帝的赐福时,难道我还没有理由嫌恶他吗?”
伟人的传记告诉我们可以做一个什么样的人和人能够做什么。
第四章 劳动是成功和幸福之本
人们要享受真正的人生,享受真正的生活,就必须从事这样或那
样的劳动。只有在劳动中,人们才能找到无尽的快乐,才能创造美好的
生活。
懒惰、好逸恶劳乃万恶之源,劳动是幸福之本。
远古时期,干各种各样的农活往往与尊贵、高尚联系在一起。
在古罗马早期,对一个男子最好的赞美话或恭维话就是称他为一
位农学家或农夫。
“好逸恶劳乃是人类最大的特点。”
“懒惰是一种毒药,它既毒害人们的肉体,也毒害人们的心灵。”
一个聪明然而十分懒惰的人本身就是一种灾祸,这种人必然成为
邪恶的走卒。
无论多么美好的东西,人们只有付出相应的劳动和汗水,才能懂
得这美好的东西是多么地来之不易。
让我看看你能干什么,我就能知道你是一个什么样的人。
那些一心只为自己着想的人,或迟或早,总会意识到上帝对他总
是特别地冷酷无情。
早期的基督教牧师都以亲自参加各种辛苦的体力劳动为荣。
即使那些地位最为卑贱的劳动者所从事的苦役,也对整个社会的
幸福作出了应有的贡献。
战胜无聊的苦闷的最好办法就是勤奋地工作、满怀信心地劳动。
英国著名学者、传教士富勒曾长期从事日常的、机械性的车间工
作。
没有工作比过度劳累更坏,一个人一旦没有工作,他的心就会自
己折磨自己。
在人类各个不同时代和各个不同国家的那些极为突出的领袖人物
中,很难找到象司各脱这样精力过人、心境安祥、举止得体的人了。
农夫用额角的汗水换来香甜的面包,富翁只有在劳动中才能摆脱
厌倦和烦恼。
“没有哪一个象他这样贫穷的人却如此博学;没有哪一个象他这
样自豪的人却如此谦恭;也没有哪一个象他这样愉快的人却如此自豪。”
柯勒律治说:“如果说那些无所事事的闲散之人是在消磨时间的
话,那我们完全有理由说那些办事有条不紊的人则把时间融入了自己的
生命。”
任何良好的修养都只能经过仔细地观察和不断地实践才能获得。
当威灵顿在西班牙担任联军统帅时,他对士兵们应该如何做饭都
作了精确的指示。
那些真正伟大的人物从来不蔑视日常生活中的各种小事情。即使
常人认为很卑赋的事情,他们也都满腔热情地去干。
任何伟大的品格、超人的才能都不是凭空产生的,而是在日常小
事上积累的结果。不愿干小事情的人必定干不了大事。
才能和本领只属于那些辛勤工作的人,权力和荣耀只属于那些埋
头苦干的人。
爱尔维修认为,正是因为人们空虚、无聊,人们才变得无比残
忍、缺乏人性。
英国诗歌之父乔叟早年当过兵,后来又当过海关审计员。
“除了极个别的特例外,我从未见过一个没有职业的人会真正自
由。”
善于思考、会做学问是一回事;会生活、会处理实际问题又是另
外一回事。
小事情里有大文章。只要人们善于观察、体会、总结,哪怕是经
营、管理一个小家庭,也能从中发展或找到治理一个国家的大道理。
意大利最初那些伟大的文学家也并不是什么专业的作家,而是一
些实业家。
“除了极为个别的特例外,我从来没有见到一个没有职业的人会
拥有真正的自由、快乐和幸福。”
罗马皇帝图密善嗜好捕捉苍蝇,马其顿国王喜欢制作灯笼,法国
皇帝喜欢制锁。
懒惰对身体带来的损耗要远远大于劳动对身体的磨损作用。
过度劳累是一种急功近利的作法。从长远来看,过度劳累弊大于
利。
第五章 勇气来源于“不合时宜” 的偏执
勇气本身表现在默默地努力和辛勤地耕耘之中。
唯有道德勇气才能造就男人和女人崇高的英雄气概。
这种道德勇气是一种探求和坚持真理的勇气;是一种坚持正义的
勇气;是一种诚实公正的勇气;是一种抵制诱惑的勇气;更是一种克尽
职守的勇气。
苏格拉底不仅有非凡的道德勇气去面对专制法庭对他的指控,而
且,他还有非凡的道德勇气去面对那些不能理解他的群氓或暴民。
伯奈特主教认为牛顿是他所知道的“最聪明的人”。牛顿的心灵
纯朴得如同一个婴儿一样。
帕拉图说:“世界就是上帝交给人类的书信。”
为了问心无愧,许多人在与世隔绝的环境中,甚至在没有一丝一
毫的鼓励和同情的环境中,他们能温驯地忍受一切不公正的遭遇,这种
勇气要高于在炮火连天、杀声震天的战场上所表现出来的勇气。
伟大的人文主义者托马斯・莫尔坚持真理,绝不屈服的感人至深
的故事。
莫尔是讲实话的殉道者:他绝不愿虚伪地起誓。因为他的正直、
诚实,他惨遭杀害。他的头被砍下来后,被悬挂在伦敦桥上。
霍顿说:“在德国,没有人比路德更视死如归的了。”
埃利奥特就义前,大义凛然地说道:“即使死一万次也不能玷污
我的良心,我把纯洁的良心看得重于世上的一切。”
那些崇高的事业必定是屡遭失败之后才到达胜利的彼岸的。
世界上的许多不幸和邪恶都是因意志薄弱和优柔寡断所致――也
就是因缺乏勇气所致。
人们也许知道什么是对的,但就是缺乏勇气去躬行践履。
请求别人帮助你做决断不仅无益,反而有害。必须养成在万分紧
急时刻依靠自己的勇气独自作出决定的习惯。
无论在日常生活中,还是在生意场上,迅即行动要远比长篇大论
来得强。
约翰・斯图尔特・密尔认为,一切充满智慧和一切高尚的事情,都
首先发端于而且必定发端于个人。
在这个时代,不随波逐流,不卑躬屈膝于时髦风尚和习惯,这本
身就是一个贡献。
舆论这个暴君总是指责偏执。为了打破舆论这个暴君的统治,人
们应该需要偏执。
什么时候品格坚强了,什么时候一个民族就拥有了偏执的性格勇
气。
在社会生活中,偏执程度通常只与社会上的天才数量、精神魄力
以及道德勇气成正比。
俄罗斯格言:“即使是一个脊梁笔直的人也无法从荣誉中站立起
来。”因为追名逐利之徒的脊梁都由软骨组织构成的。
福音书对受到人们欢迎的人之诅咒:“当所有的人赞扬你时,愿
你受苦受难!因为出现这种情况的话,就会使圣父变成错误的预言家。”
不敢形成自己的意见、不敢形成自己的观点的人必定是一个懦
夫;没有自己的观点意见的人则必定是一个懒汉;不能形成自己的观点
意见的人则必定是一个笨蛋。
约翰・比姆说:“宁愿说真话而被处死,也不愿因为我沉默而使真
相湮灭无闻。”
在某些情形下,唯有抵抗,才能对付一些深重的罪恶;哭泣和眼
泪不能化解深重的罪恶,唯有坚强的战斗才能消灭罪恶。
一切改革家和殉道者都是坚定的反对者―――都是谬误和恶行的敌人。
人们因为相信自己能战胜一切艰难险阻而最终战胜了一切艰难险
阻。
那些对世界最有影响的人,与其说是那些天才人物,不如说是那
些信仰坚定、孜孜不倦、辛勤工作的人们。
第六章 自律自制是一切美德的基石
自律自制是品格的精髓,美德的基础。
在《圣经》中,赞誉之词并不给予那些“攻城掠地”的强者,而
是给予那些能“主宰自己灵魂”的十分坚强的人们。
习惯往往决定一个人的品质。习惯既能使我们走向成功之路,也
能使我们走向毁灭的深渊。
已经被证明是最好的道德教育的发源地,首先是家庭,其次是学
校,再次才是社会。
做生意,也象生活一样,需要道德力量的影响才能成功。
与其说是人们的错误使其堕落,不如说是人们对待错误的态度导
致他们堕落。
“他有火一般炽热的激情。他是一个容易激动甚或脾气暴躁的
人,但是,因为他的高度自律,他把他火一般的激情化作一束主要的
‘光芒’,并使其成为他生命的不竭动力,而非任由他火热的激情白白浪
费掉。”
“(法拉第)这个铁匠的儿子、装订工的学徒不得不在15万英镑
的巨额财产和他所热爱的科学事业之间作出选择。他义无反顾地选择了
后者,死时他一贫如洗。但他一直光荣地名列英国科学名人录的榜首。”
检点自己的言行对个人幸福是绝对必要的:因为一些话语比打人
还更伤人心――“语言的伤害比刺刀的伤害更可怕。”
所罗门的箴言:“明智之人的嘴在于他的心灵,愚昧之人的心灵
却在他的嘴上。”
边沁说:“一句话的措辞,往往决定许多友谊的命运,而且,也
许决定许多国家的命运。”
西班牙格言:“一支鹅毛笔往往比狮子的爪牙还要厉害。”
拉科德尔说:“在演说完毕后,沉默便是世界上最有力量的东
西。”
“黄金般的舌头长在有福之人的口中。”
朱莉娅・韦奇伍德夫人说:“在所有精神礼物中,最珍贵的便是理
性的宽容;文明的最大教训便是我们一定要相信那些我们无法预见的困
难。”
我们常常发现,我们的性情往往能折射出我们周围的现实。
法拉第说:“对他人的带刺的话装聋作哑要比寻根究底好;对那
种亲切友好的话仔细品味要比权当耳边风要好;对党派偏见视而不见更
好,对好心好意则应该目光敏锐。”
诚然,用武器可以反对世界的邪恶,但是,能使我们和解的品质
却是节制、温和、宽容他人以及多多地反省我们自己。
没有任何其他东西能比一颗温和平静的心灵更能使我们从容地面
对一个充满流言蜚语、充满尔虞我诈、充满暴力冲突的世界。
谨慎小心的自我控制乃是智慧之根。
酒使人的克制力退化,也使人的品性堕落。
第七章 克尽职守塑造平凡而卓越的人生
内心诚实坦率是每个人最坚强的武器,性格本真自然是人生最高
超的境界!
持久而良好的职责观念是每个人应具备的最起码的品德,也是一
个人的最高荣誉。
“职责是把整个道德大厦连接起来的粘合剂,没有这种粘合剂,
人们就无法持久地追求幸福,人类的社会结构就会土崩瓦解。”
职责感根源于人们的正义感――这种正义感源于人类的自爱,人
的这种自爱之情乃是一切善良和仁慈之本。
良心是心灵圣殿中的道德统治者。
没有坚强意志的支持,良心就不可能把自己的作用充分发挥出
来。
海恩泽曼说:“当你周围的人们通过种种欺诈手段和不忠行为而
暴富起来的时候;当其他人摇尾乞怜,一心向上爬的时候,你要保持自
己的尊严和清白,不要同流合污;当有的人靠溜须拍马换来一个又一个
‘成功’的时候,你要善于保持内心的宁静,不要因他人的这些成就而
痛苦;当你看到有些人为了名利象狗一样地爬行的时候,你要能顶住世
俗的压力,敢于特立独行,出污泥而不染。”
千万不要丧失自己的气节,崇高的气节胜过万贯家财,胜过国王
的王冠;气节重于山岳,显赫的名号不过是过往烟云。
意志软弱、优柔寡断和遇事迟疑不决是阻碍人们忠实地履行自己
职责的拦路虎。
自由乃是幸福之源,它超越一切。与自由相比,其余的一切都微
不足道。只要有了自由,其余的一切都是不必要的了;而没有自由,其
余的一切都不可能得到。
对于一代伟人华盛顿而言,那种克尽职守的精神一直是他的动力
之源。正是这种庄严的使命感使他坚定异常、不屈不挠和气魄宏大。
艾希・迪安的话:“只要我自己履行职责,那些站着的和等着的人
也会自觉履行职责。”
科林伍德说:“你只能依靠你自己,要获得一点点进步,要得到
内心的安宁,都只能靠自己,在这一点上,靠自己比靠其它任何人都更
为有效。”
法兰西民族在近代出现令人叹息的结局的原因。
诚实守信是维系整个社会的纽带。一旦这根纽带腐烂了,整个社
会就会人心离散,一片混乱。
乔治・威尔逊那催人泪下的平凡而又卓越的一生。
威尔逊说:“没有谁能比那些对死亡失去恐惧的人生活得更加甜
美!”
第八章 温和的性情是一种无穷的力量
性情温和,与人为善,沉稳冷静,这是基督教教义的精髓。
柏拉图说,使别人幸福的人他自己也一定能得到幸福。
天堂并非是哪一个具体的地方,而是一种心性平和、心静如水这
样一种超脱罪恶并与上帝的意念相和谐的精神状态。
乐观、豁达的性格不仅是快乐和幸福的源泉,而且是良好品德的
强大捍卫者。
欢快乐观的性格是仁慈友善的忠实朋友,是耐心和坚韧的忠诚护
士,是智慧之母、聪明之父,是道德良知的守护神。
马歇尔博士说:“一种美好的心情要胜过十副良药。”
豪爽、豁达就是快乐;宽宏大量、与人为善就是幸福;童心常
驻,精神快慰就是难得的精神享受。
过于一本正经的人缺乏精神活力,缺乏创造性,这种年轻人徒具
年轻人的外表,他那颗年轻的心已经苍老了,没有活力了。
歌德论年轻的老头:“唉,真苦了这些年轻人,能装出这种古板
的样子来!这是多么荒唐和愚蠢的行为举止啊!”
歌德多么希望看到那些精神焕发、本性自然、朝气蓬勃的年轻人
啊!每当看到社会生活中这些一本正经、过分拘泥于做作的年轻人时,
歌德愤然曰:“真是些俊俏亮丽的‘美’少年!”
确实,不论我们人类取得了多么巨大的物质成就,如果这些成就
不能有助于人类的仁慈、善良与和平,那么,这些巨大的成就最终就不
会给人类带来幸福。
“每一个善良的举动,都是运用人们身上的力量,每一个善行都
会积累一份友谊;我们人类为什么不把用来造孽的力量用来行善呢?”
用钱财表现出来的好心不仅不可靠,而且往往带来灾祸。
自私自利是人生最可耻的伙伴。
生活中的许多烦恼和忧愁并非是真实的,而是主观想象出来的。
许多父母对待自己的子女就是这样:本来伸手可及的幸福却被自
己过分的慈爱之心给糟塌了。他们总是慢慢地纵容自己的子女,终于有
一天,他们无法再教育和控制自己的子女,相反,被宠坏了的孩子要控
制自己的父母亲了。许多巨大的恶果就是这样长年累月地生成的。
必须承认,有些事情是道德家所无能为力的。
我们常常看到许多男人和女人浑身都是“刺”,没有人敢走近他们!
美德是船,谦虚是橹。
快乐、幸福与耐心形影相随。耐心是人生幸福和成功的先决条
件。
耐心能战胜一切。
“任何崇高的事业都是在希望之母的呵护下成长起来的。”
正是道德这个火车头牵引着整个世界滚滚向前,而希望就是这个
火车头的不可缺少的燃料。
“如果没有希望,”拜伦说,“那我们的前途会是什么样呢――只
能是地狱。”
第九章 风度是心灵的镜子
优雅的举止胜过优美的身材;高雅的举止是最好的艺术,它比任
何雕塑和名画都更让人赏心悦目、心旷神怡。
洛克认为,作为一个青年教育工作者,他的修养比他的专业知识
更重要。
友善的言行、得体的举止、优雅的风度,这些都是走进他人心灵
的通行证。
一句众所周知的格言:“风格塑造人。”
同情心是打开他人心房的金钥匙。它不仅使人温和有礼,谦恭待
人,而且使人心智洞开,富有远见。
真正的谦恭礼貌总是特别表现在对别人人格的关心这一点上。
真正有礼貌的人总是尊重他人的意见和看法,从不强求他人的意
见与自己的一致。
布鲁纳尔工程师说:“恶毒的言行举止乃是人生最为昂贵的奢侈
品。”
一个人到底有没有好的修养主要在于这个人有没有自我牺牲精
神,在日常的生活中能不能够真正体贴、关心他人。
家对于一个人的行为举止有最重要的影响,一个人的品德习性受
家庭生活的影响最大。
优雅的行为方式一旦与机敏有机结合起来,就会产生巨大的力
量。
威尔克斯是最丑的男人之一。他常说,在赢得美女的恩宠方面,
他与英国最萧洒漂亮的男人相比,最多不过三天的差别。
正如任何事务都是复杂的一样,有些人优雅的举止、潇洒的风
度、仪表完全可能是伪装或包装出来的,这就正如“有的人品德败坏却
又道貌岸然一样。”
正如有些相当粗糙的外壳里面包藏着最甜美的果实一样,许多举
止粗俗、外表并不怎么显眼的人却是心地善良、十分友好的人,这种人
往往十分友善、忠诚、可靠。而许多仪表不凡、举止高雅的人却是心狠
手辣、十分残酷的人。
“无论英国人走到哪儿,他们都不受周围环境的影响,正如死老
鼠不怕猫一样。”
过分拘谨的性格所造成的腼腆,如果没有必要的自信心和适度的
自豪感的话,往往会使一个人显得更加温和。
艺术修养是否真如有些人所认为的对人类进步有那么大的促进作
用,这一点确实值得怀疑。
亨利・泰勒说:“正是艺术修养所造成的这种富于幻想的性格使人
的勇气逐渐衰竭,力量逐渐减弱,从而使人更加容易顺从、臣服。”
艺术往往在一个民族衰落的时期繁荣兴旺起来。在衰亡时期,财
富往往驱使艺术充当奢侈的开路先锋。
无论在古希腊还是古罗马,精湛的艺术成就总是与堕落腐化紧密
相联。
真正的美的源头在于一个人的内心而并不在于一个人的双眼。
真正的勇气比任何优雅的外在风度都美。
在人世间,有比快乐、艺术、财富、权势、知识、天才更加珍贵
的东西值得我们追求,这种极为珍贵的东西就是优秀而纯洁的品德。
第十章 伟大的爱情造就伟大的人生
作为母亲,女人是婴儿的抚育者,少年的指导者;作为姐姐,她
是弟弟们的人生向导和顾问;作为情人,她是男人的知己和伴侣。
男人是头脑,女人是心脏;男人具有智慧、思想,女人则重温
情、性情柔顺。
没有同情体恤之心的男人只是可鄙、卑劣、贪婪自私、头脑发达
的动物而已;没有知识、才能和品德的漂亮女人只不过是衣着华丽的玩
具而已。
女人是上帝创造出来的人类保姆,女人是家庭之魂。
无论是男人还是女人,他们的幸福在很大程度上取决于他们自身
的道德素养是否完善。
尽管在谈恋爱的过程中,男女之间的生理需要往往会战胜任何合
乎礼仪习俗的规则,但无论如何,恋爱中的男女还是应该区分真正的爱
情和虚伪的爱情才行。
我们可能不知道如何教会年轻人怎样明智地去爱,但作为父母
亲,他们有必要告诉自己的儿女千万要警惕许多盗用爱情的名义进行感
情欺诈的卑鄙小人。
爱情是一团跳动着的自由之火,它把人们从自我奴役、自我压抑
中解放出来。
爱使人温良、谦和,爱使人相互信任,爱使人勇往直前。
诗人勃朗宁说:“所有的爱在一定程度上都产生智慧。”最富有天
才的人永远是最诚实的恋人。
柏拉图认为,情侣们总是在对方身上寻找与自己相似的地方,爱
使分离开来的人们又重新结合成一个整体。
“不是建立在互相尊重、互相敬爱的基础上的婚姻也就不存在真
正而持久的爱。男女双方都只会从这种婚姻中品尝到遗憾的苦果。”
整天泡在生意场上,确实使人感情麻木,心胸狭窄,使感情通道
日渐萎缩。只有婚姻、家庭才镇守着人类精神的港湾。
一个人真正承受普通生活考验的能力只有通过家庭生活才能真正
展示出来。
没有任何东西比女性的柔情婉语更能平静一个人心中的烦恼,去
除人们心中的苦闷,使人重新燃起新的希望。
路德说:“上帝赐给男人的最大幸福是让他拥有一个善良而好心
的妻子,和这样的妻子生活一辈子,才可以说是享受到了人世间最美好
的幸福。
女人最可贵、最令人喜爱之处并不在于她的才智而在于她的温
情。
火红的心灵总会把各种本能、直觉、冲动传送给那原本一片空白
的大脑,大脑对此作出分析,使种种冲动渐渐平息。
男人只有选择一个适合于自己的妻子,才能享受到真正的生活。
对一个身心疲惫的男人而言,才智过人的女子使人兴奋,同样,
激情如火的女人也自然令人不快。
人们往往忘记了这一点:正是因为没有十全十美的人,没有完美
无缺的道德,也就是说,正是因为没有完美的人,人们才需要具有忍
耐、宽容和同情心等美德。
在婚姻生活中,忍耐、克制、宽容是一条金科玉律。
正如任何一个和谐的政府都是各种相互对立的社会力量相互妥协
的产物一样,美满婚姻也是男女双方相互妥协的产物。
优美的身姿、漂亮的脸蛋若不与高尚的情操、温和的脾气和良心
的修养有机地统一起来,就是娇艳动人的毒花。
英国历史学家富勒说:“要了解自己的女朋友,先了解她的母
亲。”
许多男人之所以变得冷酷无情、麻木不仁,一辈子浑浑噩噩、一
事无成,在一定程度上,就是因为娶了一个道德败坏、自私自利而又蛮
横不化的妻子。
基佐说:“无论一个人在事业上多么成功,他的权势多么显赫,
总之,无论他在事业方面所作的种种努力带来了多么丰硕的成果和收
获,如果他的家庭不幸福,他不能真正享受一份家的温馨和欢乐,那
么,他也就不是一个真正成功的人。”
瑞士博物学家哈维同他的妻子谱写的感人肺腑、催人泪下的爱情
故事。
威廉・汉密尔顿夫妇以绝妙的心与灵的契合,谱写了惊天地、泣
鬼神的情与爱的赞歌。
荷兰法学家和诗人格老秀斯的妻子舍身救丈夫的英勇事迹永远名
垂千古。
第十一章 苦难磨炼出高贵的品格
唯有经受了苦难这所学校的教育,人们才能获得实际有用的人生
智慧。
没有任何一个真正了解了自己才能的人变成了坏人,也没有任何
一个错误估计了自己才能的人变成了好人,这是一条万古不易的真理。
时间宛如一位教师;时间是经验的养料,是智慧的土壤;也是青
年的朋友或敌人。
那些凭坚定的信念和纯洁的心灵战胜了各种艰难险阻的人们是多
么快乐啊!
不管青春的激情曾经多么辉煌灿烂,流逝的岁月总是不断冷却人
们心中涌动的青春激情。
浪漫和现实的恰当结合,最易于使人们度过充满苦难和挫折的人
生。
热情赋予人们成就大业所需要的一切力量。没有热情,他就可能
在他所面临的挫折和困难面前低头哈腰。
那些伟大的人物无一不是苦难的学生,无一不是历尽千辛万苦才
成就辉煌的。
老天爷不允许塞万提斯摆脱贫困。因为正是贫困促使他写作;正
是他的贫困造就了世界的富裕。
是逆境是贫困唤醒了人们的活力并健全了人们的品格。
时间会带来奇怪的报复。迫害者和被迫害者常常会互换角色。被
迫害者是伟大的――而迫害者则臭名远扬。
法国化学家拉瓦锡被大革命时期的革命法庭判处死刑后,他要求
法庭给他宽限几天时间以便让他验证他被监禁期间所做的实验结果,法
庭拒绝了他的请求,下令立即执行死刑,一位法官声称“共和国不需要
学者。”
那些有勇气的人总是利用强制性的孤立办法来强迫自己完成非常
重要的工作。
正是在孤立状态中,追求精神完美的激情才能最好地守护自己。
只有当一个人处于精力极为集中的孤立状态时,心灵才会与自我
对话。
许多表面看来在生活中完全失败的人,却往往比那些连续的生活
过程从未受干扰的人,在人类历史上留下了更强有力和更深远的影响。
正义事业的胜利或许会姗姗来迟,但是,当它真正到来的时候,
它也要归功于那些率先作出了努力而招致了失败的人们。
对于一些伟人,我们或许可以这样说,只有当他们的生命终结的
时候,他们才真正开始出生。
“天堂是为那些在尘世中的失败者创造的。”
是什么锤炼出人类最深邃和最高尚的思想呢?不是人类的学识,
不是商业行为,更不是感情的冲动,而是苦难。
那些降临人间掀起汹涌的波涛然后又使之恢复平静的天使给人类
带来的恩惠远不如那些善意地使人们遭受苦难的天使给人类带来的恩惠
要多。
在地球上生活过的最优秀的人,必定是那些受苦受难的人,他们
温顺、柔和、耐心、谦逊而又精神平静。
如果幸福是人生的目标,那么,苦难就是达到这一目标所必不可
少的条件。
雪莱说:“最为不幸的人被苦难抚育成了诗人,他们把从苦难中
学到的东西用诗歌教给别人。”
苦难往往是经过化装了的幸福。
仁慈而又统治着世界的上帝啊,如果你不想让苦难成为幸福的发
源地、美德的守护神、智慧的训练场、耐力的磨炼所、桂冠的代价和荣
耀的能道,那么,你自己就不会经受如此之多的苦难,也不会让苦难降
临人间,特别是降临到那些品德最为高尚、意志最为坚强的人身上。
生活,如果只有晴空丽日而没有阴雨笼罩,如果只有幸福而没有
悲哀,如果只有欢乐而没有痛苦,那么,这样的生活根本就不是生活
――至少不是人的生活。